Le dimanche 20 décembre 1981 à Verdun : ma première participation, à 27 ans, à la descente de la Meuse en palmes avec le Club nautique de Longuyon que je venais d'intégrer à la rentrée. On m'avait prêté une combinaison de nage (environ 3mm d'épaisseur) et j'avais acheté des gants Mapa. Il avait neigé, après une période pluvieuse qui avait transformé la Meuse en torrent ou presque, d'une eau frisant le zéro degré, comme l'air ambiant. Nous étions 9 membres du CNL sur 25 nageurs. Après un petit voyage en bus depuis le local proche de la piscine de la Galavaude, nous avions été débarqués au point de départ, à 1600m en amont du point d'arrivée. Des potes de Longuyon étaient venus nous encourager. Les meilleurs se sont élancés dans le courant, et moi je me suis jeté à l'eau pour en ressortir moins de 100m plus loin, congelé, les gants emplis d'eau glacée. Tous les accompagnateurs et les bateaux de la sécurité étaient déjà loin. Alors j'ai trouvé refuge chez l'éclusier qui a appelé les pompiers. J'ai eu droit à une ambulance DS Citroën break pour rejoindre les vestiaires. Ce fut une expérience glaçante, qui m'a valu les honneurs de la presse locale, et que j'ai renouvelée, en bon givré que j'étais, 16 fois jusqu'à la dernière édition en 2018. Que de bons souvenirs!

Verdun décembre 1982

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