Adolescent, moi qui avais une trouille bleue (forcément) de l'eau, jamais je n'aurais imaginé enfiler un jour une combinaison de plongée et me transformer en homme-grenouille ; pour moi, seuls les héros de bandes dessinées, comme Dan Cooper, dont je lisais les aventures dans le journal de Tintin, étaient capables de tels exploits! Je gardais en plus un mauvais souvenir de l'épreuve de natation du bac, passée à la piscine de Longwy le 21 avril 1972, jour de mes dix-huit ans ; je crois bien avoir bu au moins deux ou trois tasses sur le 50m brasse... qui ne m'a rapporté aucun point, vu le temps réalisé! 

Seulement voilà, arrivé à 26 balais avec quelques kilos en trop (la bouée naissante...), je me suis décidé à faire un peu de sport avec mon pote Philippe Pierret. Comme la marche, même à rythme soutenu, était peu efficace, nous nous sommes pris par la main et avons franchi les portes de la piscine de Longuyon, où "sévissaient" les très sympathiques maîtres-nageurs Claude Tonetto et José Ceriani. Après une année à prendre des leçons de natation, nous avons été immergés dans le club... de plongée! Et une folle aventure a débuté, qui devait durer pour moi jusqu'en 1985, car je mis ensuite le cap sur Jarny où je venais d'être muté. Quatre années qui m'ont laissé d'excellents souvenirs, entre les plongées en piscine à Longuyon et Longwy puis à Esch-sur-Sure, à la fossse de plongée à Nancy, à Collioure et aussi les traversées en palmes, à Verdun, Metz, Sedan, Argelès, Epernay notamment et aussi les bonnes petites bouffes entre plongeuses et plongeurs.

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